mardi 20 avril 2010

Comics Utopie (1ère partie): Introduction & DC Comics

J'aimerais consacrer de nombreux articles au travail que peut faire (ou ne pas faire) Panini Comics, l'éditeur qui a actuellement les droits de Marvel Comics et DC Comics en France. Ne sachant pas trop par où commencer, j'ai pensé qu'il valait mieux prendre les choses à l'envers: quelle serait selon moi la façon idéale de proposer les séries? Il me semble en effet logique de fixer mon cap avant de juger celui de Panini Comics. Alors bien évidemment, c'est une utopie, sous la condition que les lecteurs soient au rendez-vous.

Si les séries sont publiées en solo, par story-arcs complets, que ce soit en librairie ou en kiosque, c'est un avantage de lecture non négligeable, mais sur la durée c'est du marche ou crève fort peu appréciable. En plus, cela a tendance à dénaturer le côté "soap" des comics (se terminant par un "à suivre"). Les séries phares vont fonctionner en solo, les autres vont se vautrer, les lecteurs n'achetant que les séries qui les intéressent. Cela ne favorise pas la découverte de séries pour lesquelles on a un a priori négatif. Et comme on dit, l'union fait la force! A mon avis, seules les parutions kiosque peuvent garantir des prix abordables tout en proposant de la quantité. Je ne dis pas que je suis farouchement contre les parutions en librairie, mais c'est un secteur sans doute mieux adapté à Vertigo qu'à Marvel ou DC, et certainement pas adapté à toutes les séries. Si les parutions en librairie se limitaient à des rééditions, le risque de voir une série stoppée du jour au lendemain en sera réduit, puisque rien de risqué ne sortirait, et le kiosque serait toujours là pour y lire la série si la réédition librairie venait à stopper.
Remarque: Je considère uniquement du matériel récent dans cet article, j'aurais le temps de repenser aux intégrales et best-of ultérieurement.

J'ai remarqué que la façon idéale de proposer les séries en vf (Marvel comme DC) serait de généraliser des revues mensuelles de 120 ou 132 pages. Étrange comme choix me direz-vous? L'idée serait de proposer dans chaque revue 5 séries en parallèle (5 x 24 pages) + une histoire courte (1 x 12 pages) comme les éditeurs en proposent très souvent, cette place supplémentaire pouvant également servir à publier les numéros giant-size de ces 5 séries ou des bonus divers. Ce format garantirait une grande diversité des séries au sommaire des revues.

Globalement, les revues s'articuleraient autour d'une thématique, avec 2 séries phares (ou parfois plus), ces revues accueillant des séries régulières mais aussi des mini-séries puisqu'il n'y a pas énormément de différences entre une série régulière ou une suite de mini-séries dédiées à un même personnage ou réalisées par un même auteur. Selon ces règles, le nombre de HS serait très fortement réduit.

Autre élément à prendre en compte, les events seraient tous intégrés aux revues existantes, il n'y aurait pas de revue temporaire comme le fait actuellement Panini. Je pense en effet qu'avec suffisamment de publicité, la présence de l'event dans une revue peut être tout à fait visible, et lire d'autres séries en même temps peut encourager les lecteurs à poursuivre la revue une fois l'event terminé.

Ce qui est le plus étrange, c'est que le "catalogue" final ainsi réalisé semble très réduit et bon marché, là où on pourrait penser voir un tsunami de revues et une facture énorme chaque mois.

Pour ce premier article, j'ai donc décidé de regarder ce que pourrait donner les parutions de DC Comics dans ces conditions.

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BATMAN serait composé des séries dédiées uniquement à Batman, à savoir: Batman, Batman&Robin, Detective Comics, Batman: Streets of Gotham, Batman Confidential.
Revues ayant existé en vf ayant la même approche: le BATMAN lancé par Panini quand ils ont repris les droits DC (bien qu'il manquait Batman: Legends of the Dark Knight et Gotham Central à l'époque), BATMAN UNIVERSE qu'ils vont lancer en juin (bien que les séries soient deux fois moins nombreuses puisque la revue est bimestrielle).

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BATMAN FAMILY serait composé des séries mettant en scène des héros liés à Batman. Il y a quelques années le sommaire aurait été principalement: Robin, Batgirl, Catwoman, Nightwing, Simon Dark. Actuellement, ce serait: Red Robin, Batgirl, Batwoman, Azrael, Gotham City Sirens.
Revues ayant existé en vf ayant la même approche: 3 numéros de BATMAN et BATMAN HS de Panini durant War Games.

Cette répartition en 2 revues n'est pas figée, et je pense d'ailleurs qu'une autre répartition serait plus appréciable. D'un côté on a Batman Confidential qui est une série déconnectée des autres (hors continuité il me semble, comme l'était le plus souvent Batman: Legends of the Dark Knight) et de l'autre, on a une revue qui manque un peu de Batman. Un choix logique serait d'échanger Batman Confidential et Gotham City Sirens. BATMAN gagnerait une série dédiée aux "vilains", ce qui changerait des autres séries exclusivement dédiées à Batman, et BATMAN CONFIDENTIAL (à ce moment là autant changer le titre de la revue) serait un peu l'équivalent de la revue Marvel ASTONISHING X-MEN chez Panini, en présentant une série Batman plus indépendante et des séries liées à cet univers.

Les parutions ne pouvant être intégrées dans ces revues sont regroupées en BATMAN HS.

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GENERATION DC serait composé des séries dédiées aux jeunes équipes liées à la Bat-Family: Teen Titans, Titans, Outsiders, Birds of Prey et une mini-série associée.
Revue ayant existé en vf ayant la même approche: GENERATION DC chez Semic.

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SUPERMAN se réduirait à une revue, en proposant Superman, Action Comics, Supergirl, Adventure Comics et The Legion of Super-Heroes. Je laisse volontairement la série Superman/Batman de côté étant donné son côté relativement indépendant.
Revue ayant existé en vf ayant la même approche: SUPERMAN chez Panini.

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DC ADVENTURES serait une revue atypique. En effet, DC propose continuellement de grandes sagas d'une dizaine de numéros, à la pagination imposante (32 pages). Les récentes sagas ont été écrite par Jim Starlin comme Countdown to Adventure, Rann/Thanagar Holy War et Strange Adventures ces dernières années. Le sommaire de cette revue serait donc composée de la saga du moment associée à Superman/Batman, Booster Gold, R.E.B.E.L.S, Magog et The Brave and the Bold, une série pas toujours très régulière (est-elle terminée d'ailleurs?) dont la publication serait ici parfaite puisque la série aurait sa place dans la revue durant les pauses de quelques mois qui ont lieu entre chaque "grosses sagas" précitées. Donc un sommaire éclectique rassemblant différentes séries d'aventures.
Cette revue aurait précédemment pu contenir (pas en même temps, je préfère préciser!) Adam Strange, The Rahn/Thanagar War, Uncle Sam and the Freedom Fighters, Shadowpact, Checkmate, Metal Men... (ça peut vous donner un ordre idée)
Revue ayant existé en vf ayant la même approche: aucune. Les premiers BIG BOOKS INFINITE CRISIS étaient cependant un peu dans cet esprit.

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DC aime ces dernières années proposer de grandes maxi-séries hebdomadaires. Actuellement, 2 séries alternées se partagent l'affiche et pourrait donner lieu à une revue mensuelle DC SAGA, toujours 120 ou 132 pages, puisqu'il faut caser 52 n° en 12 revues (et non 13 comme l'a fait Panini pour 52!) auxquelles peuvent être ajoutés des one-shots ou des mini-séries (entre 8 et 14n° peuvent être placés en supplément dans la place vacante de la revue). Cela aurait par exemple permis de proposer des maxi-séries liées à 52 dans la même revue que la maxi-série 52 elle-même.
Revues ayant existé en vf ayant la même approche: INFINITE CRISIS 52 et TRINITY.

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JLA et JSA... ou DC TEAMS et DC HEROES? Là on a le choix je dois dire. Vu les séries actuellement publiées par DC, les 2 peuvent être envisagés.
La première possibilité reviendrait à regrouper d'un côté JLA, Wonder Woman, Flash, Green Arrow et Zatanna, et de l'autre JSA, JSA Allstars, Power Girl, Doom Patrol, Secret Six.
L'autre approche serait de regrouper les équipes d'un côté (JLA, JSA, JSA Allstars, Secret Six et Doom Patrol) et les héros de l'autre (Wonder Woman, Flash, Green Arrow, Power Girl et Zatanna). J'aurais tendance à préférer cette seconde optique.
Revue ayant existé en vf ayant la même approche: DC UNIVERSE "des premières années" chez Panini, qui contenait cependant Teen Titens et mélangeait équipes et héros en solo.

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Le dernier mensuel serait DC GOLDEN, une revue qui regrouperait des titres hors continuité ou d'une autre époque. Je pense évidemment à des séries comme Jonah Hex, The Warlord, The Spirit, Doc Savage, First Wave/Mighty Crusaders, des séries souvent composées de one-shots, qui plairaient au public non amateur de l'univers DC.
Revue ayant existé en vf ayant la même approche: aucune, les séries Jonah Hex et The Spirit étant proposées en librairie par Panini (et semblent aller droit dans mur ainsi).

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A ces mensuels (qui peuvent éventuellement devenir bimestriels si le matériel venait à manquer), j'ajoute enfin un bimestriel (qui inversement peut devenir mensuel au besoin):

DC GALAXY permettrait de regrouper les séries Green Lantern, Green Lantern Corps, des one-shots et des events liés, à l'image de ce que fait Panini pour Marvel avec MARVEL UNIVERSE. Panini se rapproche de cette idée avec leur revue DC UNIVERSE, qui étrangement a migré de ma revue JLA vers cette revue DC GALAXY, à la différence que Panini s'obstine à conserver JLA au sommaire, qui ferait mieux d'être proposé séparément.

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N'oublions pas les titres du label Johnny DC qui pourraient donner lieu chaque mois à une revue DC KIDS à la pagination conséquente (144 pages, voir plus si on ajoute des jeux!) avec: Batman: The Brave and the Bold, Tiny Titans, Billy Batson and the Magic of Shazam, Super Friends, Looney Tunes et Scooby-Doo.
Panini publie 3 de ces séries (4 si on compte les Teen Titans Go qui ont précédés les Tiny Titans) mais cela reste insuffisant, sans parler qu'en fonction de l'actualité tv du moment, des séries peuvent être remplacées du jour au lendemain (comme pour Batman Strikes remplacé par The Brave and the Bold dans le BATMAN MAG).

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Si on résume, on aurait donc:
- BATMAN
- BATMAN CONFIDENTIAL
- GENERATION DC
- SUPERMAN
- DC ADVENTURES
- DC SAGA
- DC HEROES
- DC TEAMS
- DC GOLDEN
- DC GALAXY
- DC KIDS

Onze revues seulement pour proposer tout DC (dont une revue bimestrielle). Si on fixe le prix de chaque revue entre 5 et 6 euros, cela donne un prix total compris entre 52 et 63 euros par mois. Cela semble totalement dérisoire pour lire tout DC chaque mois, surtout quand on voit le prix des albums librairie qui sortent actuellement!
Mais hélas, ce n'est qu'une utopie... pour le moment!

A suivre prochainement, la même chose pour Marvel Comics! (et ce ne sera pas une copie du catalogue kiosque actuel!)

4 commentaires:

Kiwi-Kid a dit…

L'idée d'augmenter le volume des mensuels par 25 pages de plus est intéressante, bien que cela signifierait une -AArrggghhh- augmentation des prix (logique).

Le hic dans ton raisonnement (à cause du principe de "catalogue utopique") reste l'attrait du lecteur: Les revues étiquetées Batman et Superman (voir "Cosmic") se vendraient car ce sont des personnages connus, mais Génération DC sans doute beaucoup moins, même si le matériel contenu est bon. Par exemple véridique: je ne m'y connais pas en DC. Il n'y a que quelques personnages qui me plaisent dans cet univers. Actuelement je ne regarde que les TPB Batman et Flash, ou alors "sombres". Dans ton catalogue, je ne prendrais que du Batman et des HS. Aux oubliettes toutes les revues où je peux voir Robin en couvertures...
Par contre, je pense que pour les fans de DC, ton catalogue est assez bon et bien conçu.

Dernière chose. Si tout DC parait en mensuel, nous tombons dans la même configuration que les ricains. Il n'y a rien d'inédit en TPB, sauf cas exceptionnel pour des romans graphiques. Par conséquent, il faut sortir les TPB à prix concurrentiel du mensuel dès la fin de l'arc concerné. De façon à ce qu'on puisse "attendre le TPB" sans prendre de retard en n'achetant pas le mensuel. Sinon, l'achat d'un TPB un an plus tard fait doublon et mal porte-monaie...

Une question bien difficile que le catalogue. Si Hachette détrône Panini, espérons qu'ils gèrent ça bien (et vite !)

yannzed a dit…

Comme je l'ai dit, je me place dans le cas d'un univers dont les personnages sont bien implantés dans le cœur des lecteurs, de la même façon que cela peut l'être actuellement pour Marvel (et encore, ce n'est pas "optimal"). Chez Marvel, il n'y a pas que les X-Men et Spider-Man, de la même façon que chez DC il n'y a pas que Batman et Superman. Le lectorat a vraiment besoin de se familiariser avec l'univers et j'espère que dans quelques années, les choses prendront une meilleur tournure.

Je consacrerais un jour prochain un article sur la gestion du catalogue DC par Panini et des choix effectués, mais pour commenter brièvement, seuls des bimestriels sont un format adéquat pour le moment. Après, je ne serais pas contre s'ils en augmentaient le nombre, en premier lieu en virant JLA de DCU (qui deviendrait l'équivalent de mon DC GALAXY) et en proposant JLA avec JSA ou JSA-Allstar dans un nouveau bimestriel.

yannzed a dit…

Concernant la place des TPB et des rééditions, j'aborderais la question dans mon prochain article "utopiste".

Bagooor a dit…

Article intéressant, mais comme dit par Kiwi-Kid, il y a beaucoup de mag uniquement destinés aux fans DC. Seuls quelqu'uns trouveraient un public plus large, comme celui sur Batman ou Superman.

Ensuite, au niveau des volumes, cela fait pour DC déjà pas mal de titres mensuels, et les lecteurs pourraient ne pas suivre. Raison de plus pour lui de ne prendre que ce qui l'intéresse vraiment.

Sinon il n'empeche que certains mags proposés pourraient être intéressant. Panini devrait penser à un mag supplémentaire pour proposer plus de séries, et faire des mags à thème, un peu comme le Marvel Universe (et ce vers quoi DC Universe commencera à tendre en fin d'année)

Article intéressant, j'attends les suivants avec impatience :)